进化心理学的研究范式的基本内涵
论文作者:同为论文网 论文来源:www.lunwenei.com 发布时间:2016年10月19日

一、进化心理学研究的基本过程

进化心理学以进化论为元理论,它可以为心理学的研究提供一个统括性的框架,为具体领域的研究提供理论前提,为心理学探究人类心理机制提供一种更为有效的研究方式。概括而言,进化心理学研究的基本过程包括假设的提出、方法的选择以及假设的验证这三个步骤。

假设的提出

在进化心理学看来,其元理论早已经得到证明并被心理学家广泛的被接受,因此,如何提出进化假设则成为进化心理学研究的第一步骤。科学哲学中,归纳和演绎都是科学的研究方法。这两种逻辑方法都在假设的提出中得到了很好的运用。在进化假设的提出这一步骤中,进化心理学家采用两种策略来形成进化假设。

第一种策略采用的是演绎的思维方法。通常称为理论驱动或者“自上而下”策略。在这一策略中,我们从一般性的进化论或者中级水平的进化理论这一大前提出发,经历从一般到特殊的过程,提出具体的进化假设。这种演绎方法的好处在于,我们在形成假设的时候不仅能够获得一系列的操作前提,而且还可以在这理论框架的范围内研究重要的领域。比如,通过一般进化论的内含适应性理论阐述,可以作出这样一种假设:人类应该会更多的帮助遗传较近的亲属,而不是关系较远的亲属。或者从中级理论亲代投资理论出发,可以作出这种假设:女性在对后代的投资上所承担的风险更大,所以在选择配偶的时候会更加谨慎。

第二种策略采用是一种归纳的思维方法。通常称为一种观察驱动或者“自下而上”的策略。其经历的是从个别到一般的过程,在观察的基础上提出具体的进化假设。在实际生活中,通过对人类与其他物种的观察,研究者可以获得许多生活现象,这些现象在预测之前早已经存在。所以通过从观察到的现象入手,逐渐形成关于这些现象的成因和功能方面的研究假设。例如先观察男性挑选配偶的时候更加关注女性的外貌这一现象,然后提出特定的猜测——女性的外表是远古男性判断她们生育能力强弱的线索之一。在第二种策略中,进化心理学家在观察的基础上提出的假设是合乎逻辑的,而且这种自下而上形成的假设是建立在对假设的适应器的特征分析上,是一个逐渐改善筛选的过程,最后才提出相对应的进化假设。

方法的选择 

进化心理学家依据理论提出了假设之后,他们将会选择适用的研究方法来检验这些假设和预测。对于研究方法的选择上,进化心理学家并不赞同单一的方法,反而主张广泛的采用科学的方法,并依据提出的假设和研究方法的优缺点进行筛选。进化心理学所选用的研究方法有很多,主要的方法有比较法、实验法、观察法、自我报告法等。     

首先是比较法。主要包括:比较不同物种、比较雄性和雌性、比较同一种族内的不同个体、比较不同情境中同一个体。比较法的优势在于:研究者不仅可以观察某种动物本身的某种特质,还可以通过与其他物种身上这一特质的比较来检验相关的进化假设;而且比较法可以应用到多种不同情景中,不受研究被试年龄的限制。然而其局限在于,这种方法耗时长,并且有时候研究者很难正确的辨别每一种特定因素变化的原因。所以在比较法拥有这种局限后,有进化心理学家试图通过实验法来对这种情景加以控制。 

其次是实验法。实验法也是检验进化假设的一种有效的方法和手段。其优势在于通过对一组被试进行操作,一组被试进行控制,来观察两组被试所表现出来的反应是否相同,从而来验证进化假设。然而实验法的局限是并不能获得完全自然的实验结果,在研究结果的自然性上略显不足。

再次是观察法。系统性的观察是检验进化假设的又一个研究方法,观察的资料可以从各种途径获得。但是观察法也存在着自身的不足,观察法可能带有观察者自身的主观看法,又可能在某些非常重要的行为领域不方便用观察法——比如性领域的研究常常涉及到隐私。

最后是自我报告法。自我报告法是进化心理学中比较少用的一种方法,但是其有着不可替代的地位。其优势在于可以研究一些非常私人化领域的进化假设,例如性幻想领域无法被外人所观察也无法通过其他方法进行测量或者比较,此时自我报告法则是很好的选择。不止于此,类似领域还包括择偶偏好、合作和帮助模式等。然而其不足在于有时候研究者无法获得真实的数据,因为人们有可能有意识或者无意识的透露不正确的信息,从而影响研究结果的准确性。

假设的验证

在提出假设和选择一定的方法之后,进化心理学家就开始收集相关的数据来为研究提供数据支持。这里数据的收集并不是一种单一的数据,反而是采用多种数据来源,强调数据的多样性。可以从以下的多种数据来源中获得想要验证假设的数据。

(1)考古学的数据。考古学家通过碳元素年代测定法、粪便的化石或者骨头残片的分析可以获得相关数据,心理学家不仅可以利用这方面的数据验证人类在获取食物这个适应性问题上的进化假设,而且还能够揭示相关适应性问题的特征。

(2)狩猎采集社会的数据,这方面的数据在对传统社会人的研究上,特别是那些保持古文明生活习俗的古部落上有着重要的作用,它能够为其检验相关的假设提供数据来源。

(3)自我报告法的数据,对于心理学的有些现象,自我报告法的数据则显得尤为重要,例如择偶偏好、欺骗策略等等。

(4)生活史数据和公共纪录,公共纪录能够反映不同时期人们的生活状况。这些纪录的数据包括出生率和死亡率、结婚率和离婚率等。例如瑞典各个地区的结婚、离婚和再婚的数据都得到了很好的保留。

(5)人类在当前社会为了满足自身的需要而制造出来东西,这些东西能够反应我们进化心理机制的一些设计特征。例如当前社会的畅销食物碳酸饮料、油炸食品等,这些食物的存在都是因为在某种程度上满足我们进化而成的味觉偏好的机制的需要。

虽然进化心理学检验假设的数据来源很多,但是很多数据来源都有其局限性,就狩猎采集社会的数据而言,当前现代文明社会的生活方式对其会产生何种影响无从而知;自我报告法的数据局限更明显,因为被试自身的主观性,研究者所收集到的数据的可靠性就不得而知;生活史数据则也会因为纪录者自身的原因,在某种程度上会产生一定的认知偏差。所以为了超越单个数据的局限性,当前进化心理学在研究过程中就强调数据来源的多样性,通过统计多种数据之间表现的一致性来为检验系统化的进化假设和具体的预测提供数据的支持。

二、 进化心理学研究方法的特征

进化心理学范式为心理学的研究提供了一种新的研究思路,也为研究人的心理及行为提供了一种新的方法,相对于传统心理学研究方法而言它具有以下四个特征:聚焦于功能分析、隶属于回溯研究、强调多学科的整合、突显研究的自然性。

聚焦于功能分析 

功能分析法方法原本是自然科学、社会科学中常用的一种分析方法,通过对自然现象和社会现象是如何来满足自然系统、社会系统的需要的说明,从而来解释这些自然、社会现象。任何事物和现象都是由两个或两个以上的不同部分、因素所组成的,这些部分、因素之间形成一种相对稳定的联系称之为结构。事物自身各部分之间彼此作用或者该事物与外部事物彼此影响称之为功能。

进化心理学家认为,传统心理学的研究范式虽然坚持功能分析的研究立场,但是它们把对人心理及其行为的研究仅仅定位于心理机制的“如何性”之上,即力图揭示人类的心理能够用来做什么;忽视了心理机制的“为何性”,即人的心理机制为什么会被设计成现在这样,设计成这样的心理机制又对应着什么样的适应性问题。进化心理学反对传统心理学只侧重于说明心理机能的“如何”性,它所强调心理学的研究目标应该是揭示心理机能的“为何”性。不仅如此,进化心理学家还认为人类心理机制能否得到保留和遗传取决于心理机制能否实现其功能——有助于有机体解决相对应的适应性问题。因此对心理机制的研究就要聚焦于其所具有功能特性上。

具体而言,这种功能性分析表现在:在紧扣适应性问题的基础上,进化心理学家把人类的适应策略以及相关的行为看作是人类心理机制功能外显的一种表现,继而对每一个适应性问题中人类的策略或者外显行为进行功能性分析,最终推测心理机制是如何被设计和创造出来的。这也正如进化心理学家Cosmides和Tooby所说的那样:“祖先所面临的生存环境中的适应性问题,是借助于内在心智结构的适应性功能来加以解决的,于是外在功能来源于其内在结构而我们就可以通过对外在功能的分析,来对其内在心智结构的设计机制提出一些可能性假说”(Cosmides,Tooby 2005)。 

隶属于回溯研究 

回溯研究法又称溯源推因法,它是一种逻辑思维方式,简而言之就是从事物的“果”推断事物的“因”的一个基本过程,其最重要的一个特征就是因果性。在进化心理学中,它得到广泛的应用。进化心理学强调通过考察现代人类行为输出与远古环境的输入之间的因果关系来推断人类内部的心理机制的成因。

在进化心理学家看来,人类在进化历史过程中特别是在更新世纪期(狩猎——采集时期)就已经大脑中存储了大量的、复杂的、特殊性的心理机制,现在人类大脑存储的这些机制都是通过遗传获得。因此,心理学要想了解这些心理机制是如何形成的,就必须通过逆推的方法,考察这些心理机制当时所对应的适应性问题是什么。就算是如今形成的新的心理机制,譬如手机依赖,这也同样需要对个体或者人类群体的生活史、进化史、原始数据资料的分析才能够确定这些新的机制是如何形成的。

这种回溯推理的方法具体体现在两个方面:

(1)进化心理学主张在假设的提出中采用的自下而上的研究策略策略,其实质上也就是prink在《大脑如何工作》一书中提出的“逆向工程”的方法(reverse engineering)。这种策略主张从已知的或者可以观察到的现象入手,在对相关的设计特征进行分析之后,最后形成关于这种设计特征的潜在假设。

(2)以任务分析为指导来确定适应性问题。进化心理学家通过观察确定人类社会中的某些现象之后,就要开始考虑有机体必须解决哪些相关的任务,而且执行任务的有机体只能采用的是远古环境中所获得的信息。那么此时,心理学家们只有从考古学的数据、狩猎采集社会的数据、或者人类生活史方面获得关于过去的有用的信息来确定这些适应性问题。

3   强调多学科整合

进化心理学所强调的多学科整合不仅指的是心理学各个分支之间的整合,而且更强调心理学与其他的生命学科的整合。换而言之,就是把心理学各个分支甚至其他相关的生命学科都拉入到进化论这一统括性的理论框架范围之内,以进化论为研究的主导范式,从进化的视角去研究人。

强调多学科的整合性其理由在于,一方面是进化心理学家认为传统心理学范式研究视角比较单一,范式的理论基础不健全,科学根基不牢固,研究范围较狭窄,学科之间缺乏关联性,出现了多种取向共存的局面。未能带引领心理学朝着更为广阔的科学综合迈进。因此,进化心理学家认为只有以进化论为元理论,以人为研究对象的心理学才可获得一系列的概念工具,才能够真正的实现多个分支以及与其他生命学科的整合。 

进化心理学强调多学科的整合其实就是以进化论为基础,吸收其他学科的理论观点、研究方法甚至具体的研究成果,然后加以融合运用到心理学中。首先在理论层面,生物学中的生物进化论,社会生物学的内含适应性理论、亲本投资理论等均为进化心理学的研究提供了理论支持,成为进化心理学的元理论。在心理机制观上,进化心理学则完全吸收了认知心理学的信息加工的思想,认为心理机制其实质上便是一种信息加工装置。其次在研究方法层面,社会科学、自然科学则成为进化心理学具体研究方法的来源,譬如功能分析法、实验法都是进化心理学研究范式中的主要方法。正是吸收和借鉴了不同学科的观点和方法,进化心理学才敢宣称它是一种新的研究范式,它能够引领心理学走向整合。

突显研究自然性

进化心理学范式强调研究自然性指的是在心理机能的划分方式上应该具有自然性,人应该被视为一个自然的一部分,突显的是人的自然性。把人看做一个整体来研究,重视研究成果的系统性。

在进化心理学研究范式看来,传统心理学的研究范式未能紧扣适应性问题来划分人类的心理机能,缺乏标准性,具有随意性和人为性。人被分解为个互相独立的各个部分,例如感觉、知觉、需要和动机等。因此,进化心理学家认为心理学的研究应该强调的是自然性的人,紧扣适应性问题来划分心理机能。人应该被当做一个整体来看待,而不应该分裂为不同独立的部分,任何一个单独的分支或者单独的研究方法并不能完全的描述或者解析人的心理和行为。

进化心理学认为,人类大脑内部存储的每一种心理机制都与特定的适应性问题相匹配。我们在研究中,应该通过适应性问题来研究人类的心理机制,在自然的连接点上采用一种更加自然的方式人类的心理机制。不仅如此,还要对不同的心理机制进行功能性分析。只有兼顾到这两个方面我们在研究中才能够全面考察人不同方面的特征,把握整体的人,获得系统性的研究成果。  


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